Hyvät naiset ja herrat, rakkaat ystävät!

Jääkiekon ystävät ovat viimeisen viikon aikana heräilleet yön pikkutunteina katsomaan nuorten maailmanmestaruuskisoja Kanadassa. ”Unelma-välieräottelu” pelattiin Suomen ja Ruotsin kesken – tunnetuin seurauksin: rangaistuslaukauskisan voitti lopulta Ruotsi – kuten myös loppuottelun Venäjää vastaan. Mutta pieni siivu maailmanmestaruudesta kuuluu minusta myös Suomelle ja ennen kaikkea ruotsinsuomalaisille: ottelun ratkaisevan – ja ainoan - maalin teki Mika Zibanejad – iranilaisen tietokoneinsinöörin Mehrdadin ja ruotsinsuomalaisen sairaanhoitajan Ritvan 18-vuotias poika, joka puhuu ihan hyvin suomea.

Näin huomaamme että urheilu toimii eri kulttuurien ja kansojen siltana – kuten myös taide.

Suomiartin perinteeksi muodostuneen yhteisnäyttelyn avaaminen on minulle kunniatehtävä. Ruotsinsuomalainen kuvataiteilijoiden yhdistyksellä on tärkeä rooli sillanrakentajana moneen suuntaan sekä Ruotsissa että Suomessa.

Täällä Husbyn taidehallissa saamme nähdä 17 ruotsinsuomalaisen taitelijan töitä. Mukana on myös vuoden 2011 ruotsinsuomalainen taiteilija Riitta Vainionpää, joka tulee saamaan tänä keväänä myös seuraajan. Vuoden taiteilija on Suomessa tärkeä kilpailu, joka nostaa kaikkien taiteilijoiden tärkeän työn suuren yleisön tietoisuuteen. Olen iloinen että myös ruotsinsuomalaiset valitsevat keskuudessaan vuoden taiteilijan.

 

-------

Mina damer och herrar, kära vänner!

Det är hedrande att få öppna Suomiarts sverigefinska samlingsutställning - ett årligt konstevenemang som har utvecklats till en tradition sedan Suomiart grundades år 1977.

Idag, här Husby Konsthall, får vi se verk av 17 sverigefinska konstnärer, bland annat av textilkonstnären Riitta Vainionpää, som i fjol i tuff konkurrens valdes till Årets sverigefinska konstnär 2011. Samtidigt är utställningen ett slags startskott för valet av 2012- års sverigefinska konstnär. Årets upplaga av tävlingen blir den nionde i ordningen.

Valet av årets konstnär är en tradition också i Finland. Via tävlingen gör man den stora allmänheten uppmärksam på det viktiga arbete som alla konstnärer gör. Det gläder mig att traditionen också finns här, bland sverigefinländarna, eftersom konsten förtjänar all uppmärksamhet den kan få.

Jag drog nyss i den finska delen av mitt hälsningsord en parallell till sporten. Dagens ishockeyhjälte från ungdomarnas ishockey VM i Calgary Mika Zibanejad har en iransk pappa och finsk mamma, Ritva. Ett litet stänk av den svenska guldglädjen hamnar alltså också hos sverigefinnarna.

Det har sagts förut men kan upprepas igen – inga länder står varandra så nära som Finland och Sverige. Våra förbindelser inom samhällets olika områden, inte minst inom kulturen, har nog aldrig varit så breda och djupa som idag.

Avslutningsvis vill jag å den finska ambassadens vägnar framföra en varm hälsning och önska utställningen framgång.

 

Cita Högnabba

Press- och kulturråd